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Tamaño de Muestra

¿Qué es el tamaño de muestra?

El Tamaño de muestra es el número de representantes que se utilizará para el cálculo de las estimaciones de una población dada. Por ejemplo, si entrevistamos a 100 estudiantes de una universidad para conocer las preferencias en telefonía móvil entre los universitarios, “100 estudiantes” sería el tamaño de la muestra.

Propósito del tamaño de muestra:

Principalmente es reducir los gastos y el tiempo, permitiendo a los investigadores estimar la información sobre toda una población sin tener que realizar el estudio a cada uno de los miembros de la población.

Antes que los estudios o las encuestas se realicen, los estadísticos suelen determinar el tamaño de la muestra (cuántas personas) deberán ser suficientes para obtener resultados concluyentes. Para determinar este dato tan importante existen diferentes fórmulas y generalmente es representado con “n”.

Es importante destacar que entre más grande sea la muestra, más exactos serán los resultados. Siguiendo el ejemplo de la universidad: Si encuestamos a 10 alumnos sobre su preferencia en telefonía móvil es muy probable que los resultados que obtengamos sean incorrectos ya que habría que determinar las condiciones en las que estos estudiantes se encuentran, sin embargo, si encuestamos a 500 alumnos, es más probable que nuestros resultados se encuentren más apegados a la realidad.

Dentro del tamaño de muestra existe lo que se conoce como “error estándar”, dicho error, es la medida de cuan inexacta podría ser una estimación. El error estándar depende, en parte, del tamaño de la muestra debido a que mientras mayor sea el tamaño de muestra, menor será la probabilidad de error. Si se mide al 90 por ciento de los estudiantes de una universidad, nos acercaremos más a conocer la verdad que si se mide al 15 por ciento y se generaliza a partir de allí. Es decir, disminuye la probabilidad de error a la vez que el tamaño de la muestra crece.

Determinar el tamaño de muestra que se va a seleccionar es un paso importante en cualquier estudio de investigación. La pregunta importante que debe ser contestada en todas las encuestas de muestra es: "¿Cuántos participantes deben ser elegidos para una encuesta?" Sin embargo, la respuesta no puede ser dada sin tener en cuenta los objetivos y circunstancias de las investigaciones.

La elección del tamaño de muestra depende de consideraciones no estadísticas y estadísticas: