¿Qué es el estudio de Cohorte?

El estudio de cohorte es aquel que sigue a un grupo grande de personas y evalúa, por ejemplo, los efectos sobre la salud de los factores de riesgo a los que están expuestos. La capacidad de estos estudios se basa en una metodología rigurosa para evitar cualquier sesgo, errores en la recolección de datos o en la interpretación de los resultados.

Un estudio Cohorte se realiza, por ejemplo, con el objetivo de conocer las causas de una enfermedad y establecer la relación entre los factores de riesgo y los resultados de salud.

Este tipo de estudio se realiza comparando a una población expuesta a un enfermedad con individuos no expuestos. El análisis o seguimiento se realiza a través del tiempo hasta que se suceda lo siguiente:

  • Se presenta la enfermedad
  • El sujeto de estudio muere
  • El sujeto de estudio desaparece durante el seguimiento del estudio
  • El estudio finaliza

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Tipos de estudio de Cohorte

Existen diversos tipos del estudio de Cohorte:

Estudio prospectivo: Se planean previamente y se realizan en un período de tiempo futuro. En este estudio, los individuos no tienen la enfermedad, pero se observa durante un período de tiempo para observar la frecuencia de su manifestación en los diferentes grupos.

Estudio retrospectivo: En este tipo de estudios se examinan los datos existentes con el objetivo de identificar los factores de riesgo para enfermedades particulares. Las interpretaciones son limitadas, ya que no es posible retroceder el tiempo y reunir la información faltante.

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Ventajas de realizar un estudio de Cohorte

  • Es posible estudiar elementos no identificados o que puedan resultar extraños.
  • Permite observar una gran variedad de efectos expuestos.
  • Es posible observar al mismo tiempo los efectos que produce una enfermedad.
  • Permite estimar los niveles de casos presentados y los riesgos relativos.
  • Selecciona cuidadosamente a los sujetos de estudios.

Desventajas de realizar un estudio de Cohorte

Algunas de las desventajas de realizar un estudio Cohorte son las siguientes:

  • Dificultan la posibilidad de encontrar señales de algunas enfermedades raras.
  • Generalmente, este tipo de estudios no pude identificar las causas de una enfermedad que aparece de forma repentina.
  • Los estudios son muy caros y tardan muchos años en producir resultados.
  • Ofrecen pistas sobre las causas de una enfermedad, pero no una prueba definitiva.
  • La investigación puede producir resultados con sesgo debido a que los participantes pueden desaparecer o morir.

Ejemplo de estudio de Cohorte

Un pueblo en Latinoamérica experimentó un brote de salmonelosis. Durante un período largo de tiempo, los funcionarios de salud pudieron observar un número inusualmente grande durante varios días.

Al realizar el estudio epidemiológico descriptivo y las entrevistas que generaron las hipótesis acerca de que las personas que presentaron la enfermedad habían asistido a un almuerzo de padres en una escuela local. En el cual, cada asistente llevó un plato preparado en casa. El estudio reveló que el brote se originó a partir de ese hecho. Sin embargo, debían saber qué plato específico había provocado el incidente.

A continuación se presenta una descripción del estudio:

Periodo de incubación: 1 a 3 días

Sóntomas: Diarrea, fiebre, dolores abdominales, vómitos, cefalea, escalofríos.

Duración: 4-7 días

Fuentes: Huevos contaminados, aves de corral, lácteos, jugos sin pasteurizar, frutas y vegetales.

Resultado de laboratorio: Cultivos de heces

El 58% de los asistentes habían desarrollado síntomas consistentes con la definición de caso. De estos, 45 asistentes acordaron completar un cuestionario sobre los alimentos que habían comido en el almuerzo.

Para cada plato servido en el almuerzo, los investigadores compararon la incidencia de salmonelosis entre los que comieron un plato en particular y los que no habían comido ese plato.

Los resultados revelaron que 23 asistentes recordaron haber comido el aperitivo de queso, y 16 de ellos desarrollaron salmonelosis, es decir, una incidencia del 70%. Hubo 22 asistentes que no recordaron haber comido el aperitivo de queso, y 9 o estos desarrollaron síntomas de salmonelosis, con una incidencia del 41%.

Entre los tipos de preguntas para obtener información relacionada con el brote de la salmonelosis se encuentran:

  1. ¿Cuáles son los alimentos que comiste durante las últimas 48 horas?
  2. ¿Los alimentos que consumiste fueron preparados en casa?
  3. ¿Los alimentos que consumiste tuvieron un proceso de limpieza?
  4. ¿Los alimentos que consumiste aún no han cumplido la fecha de caducidad?
  5. ¿Cuáles son los síntomas que presentas actualmente?

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El diseño del estudio de Cohorte es una buena opción cuando se trata del brote en una población relativamente pequeña y bien definida, especialmente si la enfermedad que se estudia se presenta con frecuencia.

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