¿Qué es la Investigación Exploratoria?

La investigación exploratoria es un tipo de investigación utilizada para estudiar un problema que no está claramente definido, por lo que se lleva a cabo para comprenderlo mejor, pero sin proporcionar resultados concluyentes. 

Aunque la investigación exploratoria es una técnica muy flexible, comparada con otros tipos de estudio, implica que el investigador esté dispuesto a correr riesgos, ser paciente y receptivo. 

Suele llevarse a cabo cuando el problema se encuentra en una fase preliminar. A menudo, se le llama enfoque de teoría fundamentada o investigación interpretativa, ya que se utiliza para responder las preguntas qué, por qué y cómo.

Es importante mencionar que la investigación exploratoria se encarga de generar hipótesis que impulsen el desarrollo de un estudio más profundo del cual se extraigan resultados y una conclusión. 

Características de la investigación exploratoria

La investigación exploratoria tiene múltiples características que le dan ventaja sobre otros métodos. Las principales son:  

  • Al definir sus conceptos, prioriza los puntos de vista de las personas. 
  • Está enfocada en el conocimiento que se tiene de un tema, por lo que el significado es único e innovador.
  • No tiene una estructura obligada, así que el investigador puede seguir el proceso que le parezca más sencillo. 
  • Encuentra una solución a problemas que no fueron tomados en cuenta en el pasado.

Tipos y metodologías de investigación exploratoria

Si bien puede parecer un poco difícil investigar algo de lo que se tiene muy poca información al respecto, existen varios métodos que pueden ayudar a un investigador a determinar el mejor proceso, los métodos de recolección de datos y la elección de los sujetos. 

Hay dos maneras de llevar a cabo la investigación primaria y secundaria. Bajo estos dos tipos, hay múltiples métodos que puede usar un investigador. Los datos obtenidos pueden ser cualitativos o cuantitativos. 

Algunos de los diseños de investigación más utilizados incluyen los siguientes:

Métodos de investigación primaria

La investigación primaria es la información recopilada directamente del sujeto. Puede ser a través de un grupo de personas o incluso de un individuo. Puede ser llevada a cabo directamente por el investigador o encargarse a un tercero para que la realice en su nombre. 

La investigación primaria se lleva a cabo específicamente para explorar un determinado problema que requiere un estudio a profundidad.

Encuestas: Las encuestas se utilizan para recopilar información de un grupo determinado. Es uno de los métodos cuantitativos más importantes. Se pueden utilizar varios tipos de encuestas o sondeos para explorar opiniones, tendencias, etc.

Con el avance de la tecnología, las encuestas ahora se pueden enviar en línea y ser muy fáciles de acceder. Por ejemplo, el uso de una aplicación de encuestas a través de tabletas, ordenadores portátiles o incluso teléfonos móviles. Esta información también está disponible para el investigador en tiempo real. Hoy en día, la mayoría de las organizaciones ofrecen encuestas de corta duración y recompensas a los encuestados, con el fin de lograr mayores tasas de respuesta.

Por ejemplo: Se envía una encuesta a una audiencia determinada para conocer sus opiniones sobre el tamaño de los teléfonos móviles cuando compran uno. Basándose en esta información, la organización puede profundizar en el tema y tomar decisiones relacionadas con el negocio.

Entrevistas: Aunque puedes obtener mucha información de fuentes públicas, a veces una entrevista ofrece información detallada sobre el tema que se está estudiando. Esta investigación cualitativa, con un experto en la materia, puede darte una visión significativa que una fuente pública generalizada no podrá proporcionar. 

Focus group: El grupo focal es otro método ampliamente utilizado en la investigación exploratoria. En este método se elige un grupo de personas y se les permite expresar sus puntos de vista sobre el tema que se está estudiando. Sin embargo, es importante asegurarse de que al elegir a los individuos en un grupo de enfoque, estos tengan algo común y experiencias comparables.

Por ejemplo: Un focus group ayuda a una investigación a identificar las opiniones de los consumidores si compraran un teléfono. Tal investigación puede ayudar al investigador a entender lo que el consumidor valora al comprar un dispositivo móvil. Puede ser el tamaño de la pantalla, el valor de la marca o incluso las dimensiones. Así la organización puede entender qué son las actitudes de compra de los consumidores, sus opiniones, etc.

Observación: La investigación a través de la observación puede ser cualitativa o cuantitativa. Tal investigación se realiza para observar a una persona y extraer el hallazgo de su reacción a ciertos parámetros. En una investigación de este tipo, no hay una interacción directa con el sujeto.

Por ejemplo: Una empresa de bienes de consumo de rotación rápida quiere saber cómo reacciona su consumidor ante la nueva forma de su producto. El investigador observa la primera reacción del cliente y recoge los datos, que luego se utilizan para sacar conclusiones de la información colectiva.

Métodos de investigación secundarios

La investigación secundaria es la recopilación de información previamente publicada como casos de estudio, revistas, periódicos, libros, etc.

Investigación en línea: En el mundo de hoy, esta es una de las formas más rápidas de reunir información sobre cualquier tema. Muchos datos están fácilmente disponibles en Internet y el investigador puede descargarlos cuando lo necesite. Un aspecto importante que debe tenerse en cuenta en una investigación de este tipo es la autenticidad de los sitios web de origen de los que el investigador está recogiendo la información.

Por ejemplo: Un investigador necesita averiguar cuál es el porcentaje de personas que prefieren un teléfono de marca específico. Se introduce la información necesaria en un motor de búsqueda y se obtiene múltiples enlaces con información y estadísticas relacionadas.

Investigación bibliográfica: La investigación literaria es uno de los métodos más baratos utilizados para descubrir una hipótesis. Hay una enorme cantidad de información disponible en bibliotecas, fuentes en línea o incluso en bases de datos comerciales. Las fuentes pueden incluir periódicos, revistas, libros de la biblioteca, documentos de agencias gubernamentales, artículos relacionados con temas específicos, literatura, informes anuales, estadísticas publicadas de organizaciones de investigación, etc.

Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas cosas al investigar a partir de estas fuentes. Las agencias gubernamentales tienen información auténtica, pero a veces puede tener un costo nominal. 

Por ejemplo: Una empresa tiene bajas ventas. Se puede explorar fácilmente a partir de las estadísticas disponibles y la literatura de mercado si el problema está relacionado con el mercado o con la organización o si el tema que se está estudiando se refiere a la situación financiera del país, entonces se puede acceder a los datos de la investigación a través de documentos gubernamentales o fuentes comerciales.

Investigación de casos de estudio: Los casos de estudio pueden ayudar a un investigador a encontrar más información a través del análisis cuidadoso de casos existentes que han pasado por un problema similar. Este tipo de análisis es muy importante y crítico, especialmente en el mundo de los negocios de hoy.

El investigador sólo necesita asegurarse de que analiza el caso cuidadosamente en relación con todas las variables presentes en relación con el suyo propio. Es muy utilizado por organizaciones empresariales o del sector de las ciencias sociales, o incluso en el sector de la salud.

Por ejemplo: Un cirujano ortopédico en particular tiene la tasa de éxito más alta para realizar cirugías de rodilla. Muchos otros hospitales o doctores han tomado este caso para entender y comparar el método en el cual este cirujano realiza el procedimiento para aumentar su tasa de éxito.

Proceso para realizar una investigación exploratoria 

Para llevar llevar a cabo esta investigación, es necesario seguir una serie de pasos que permiten tener resultados específicos:

Identificación del problema

Antes de iniciar, tenemos que definir el problema de investigación y abordarlo a través de preguntas que al responderlas se adapten al contexto. 

Establecer las hipótesis

Al no contar con un estudio previo sobre el objeto de estudio o tener datos imprecisos, nuestro trabajo es formular las premisas que procedan de las preguntas obtenidas al establecer el problema de investigación.

Sustentar las siguientes investigaciones

Una vez que los puntos anteriores están definidos con los datos que se obtuvieron, debemos continuar el proceso a través de otras metodologías de investigación, en muchas ocasiones es la descriptiva. 

Aplicación de la investigación exploratoria en marketing

¿Cuándo es útil la investigación de mercado exploratoria? Tomemos, por ejemplo, un área de marketing que se basa principalmente en una estrategia en particular. Tal vez, en el curso de la preparación de un análisis competitivo para determinar si es óptimo dentro de un giro comercial, un miembro del equipo se encuentra con una técnica que ha funcionado para varios competidores. Sin embargo, estos métodos son nuevos o poco investigados, lo que conduce a un vacío en el conocimiento apropiado. 

La investigación exploratoria se puede enfocar al mercado para responder a preguntas relacionadas con un tema desconocido, a través de la exploración independiente. A diferencia de los proyectos definidos, la investigación exploratoria a menudo carece de los parámetros de las indagaciones más formales y en su lugar sirve para obtener información amplia que puede ser utilizada en estudios de casos más específicos.

Las opciones de procedimientos con mejores resultados para este tipo de investigación son:

Ventajas de la investigación exploratoria

  • El investigador tiene mucha flexibilidad y puede adaptarse a los cambios a medida que avanza la investigación.
  • Por lo general es de bajo costo.
  • Ayuda a sentar las bases de una investigación.
  • Permite al investigador comprender en una fase temprana si el tema merece la pena invertir el tiempo y los recursos.
  • Puede ayudar a otros investigadores a descubrir las posibles causas del problema, que pueden ser estudiadas a detalle para averiguar cuál de ellas es la causa más probable del problema.

Desventajas de la investigación exploratoria

  • A pesar de que puede apuntar en la dirección correcta hacia lo que es la respuesta, por lo general no es concluyente.
  • La principal desventaja de la investigación exploratoria es que proporciona datos cualitativos. La interpretación de dicha información puede ser crítica y sesgada.
  • La mayoría de las veces, la investigación exploratoria involucra una muestra más pequeña, por lo tanto, los resultados no pueden ser interpretados con precisión para una población generalizada.
  • Muchas veces, si los datos se están recolectando a través de la investigación secundaria, entonces existe la posibilidad de que esos datos sean viejos y no estén actualizados.

La investigación exploratoria se lleva a cabo cuando un tema necesita ser entendido en profundidad, especialmente si no se ha hecho antes. 

El objetivo de este método es explorar el problema y su entorno, y no extraer una conclusión de él. Además, permitirá al investigador establecer una base sólida para explorar sus ideas, elegir el diseño de investigación adecuado y encontrar las variables que realmente son importantes para el análisis, lo que es más importante, puede ayudar a las organizaciones o a los investigadores a ahorrar mucho tiempo y recursos, ya que permitirá saber si merece la pena seguir adelante.

A menudo, el proceso de una investigación exploratoria ahorra tiempo, y ya que los resultados no tienen que ser concluyentes o estar completamente desarrollados, los expertos de Marketing pueden iniciar la investigación según sea necesario para crear una base de conocimiento sólida que pueda ser aplicada en futuras evaluaciones. 

Si quieres saber más acerca de la investigación exploratoria y comenzar tu proceso de recolección de datos, comunícate con nosotros hoy mismo. 

Crea tu primera encuesta online completamente gratis