7 pasos para el desarrollo de nuevos productos

El planteamiento correcto del desarrollo de un nuevo producto (o servicio) ayuda a reducir los riesgos involucrados en convertir tu idea en realidad. La planeación y el trabajo en equipo son importantes, descubramos cuáles son los pasos para el desarrollo de nuevos productos.

Primero piensa en la siguientes preguntas:

  • ¿Puedes completarlo?
  • Reducir los riesgos
  • ¿Sabes lo que estás haciendo?
  • ¿Tienes un equipo de trabajo?
  • ¿Sabes cómo vas a administrar tu proyecto?
  • ¿Llevas un control de los costos?
  • ¿Tienes una planeación a largo plazo?

Te invito a leer: Cómo establecer objetivos y estrategias de negocio.

Sigue estos pasos para el desarrollo de nuevos productos

 

1.   ¿Puedes completarlo?

Además de tener la idea correcta de un producto o servicio, existen tres ingredientes esenciales para tener éxito en el desarrollo de un nuevo producto.

Necesitas tener las habilidades necesarias

  • Por ejemplo, si estás desarrollando un nuevo producto alimenticio, tener a un técnico que pueda crear un producto que se vea y sepa bien es solo el primer paso. En el desarrollo de este producto existen otras cosas que tienes que saber, como por ejemplo; los ingredientes que se deben utilizar, el proceso de producción masiva que debes utilizar, el control de calidad, el precio, etc.
  • Es probable que necesites incluir a varias personas fuera del negocio a tu equipo.

Necesitas tener los recursos suficientes

  • Si únicamente cuentas con la mitad de los recursos necesarios, ni siquiera comiences con tu proyecto. Sin la cantidad de personas, tiempo y dinero, tu proyecto estará destinado al fracaso.
  • Si tienes demasiados recursos, el resto de tu negocio puede tener errores, identifícalos.
  • Necesitarás recaudar fondos.

Te recomiendo también leer: El primer paso para emprender un negocio exitoso.

 

Necesitarás compromiso personal para tener éxito en tu proyecto

  • A pesar de que el trabajo en equipo es fundamental e importante, en negocios pequeños el encargado de llevar a cabo el proyecto es el dueño-manager. En la práctica, la mayor parte del desarrollo de nuevos productos se va incrementando, los productos existentes después necesitan mejoras. Así que otro de los pasos para el desarrollo de nuevos productos también será adelantarte a pensar en las necesidades que tendrás de mejorar tu producto y servicio a futuro y el seguimiento que le darás.

Productos sin éxito

  • Tener una idea de un producto no garantiza que este sea exitoso, pero una mala idea de un producto es un fracaso seguro.

Estos son algunos de los errores fatales:

  • No puedes vender al precio o volumen necesario para obtener  la rentabilidad que necesitas

Por ejemplo, los fabricantes de zapatos en México se enfrentan con una gran competencia en precios ya que los manufactureros de otros países tienen mejores precios, llegando incluso a ser descontinuados.

  • Tu producto puede ser copiado

Por ejemplo, puedes invertir mucho dinero en crear una marca de un nuevo servicio y construir el mercado para este. Los competidores pueden lanzar los mismos servicios a mejores precios y pueden hacer que tu negocio falle.

  • Tu producto es demasiado ambicioso

Por ejemplo, para vender un nuevo automóvil de metano necesitarás varias cosas como por ejemplo: ingeniería del coche, tener que hacer que las gasolineras ofrezcan combustible de metano, tendrás que hacer que los consumidores compren el coche y en primer lugar, el encargado del proyecto tendrá que conseguir financiamiento para este.

Haz encuestas online y lanza nuevos productos conociendo las verdaderas necesidades del cliente.

2.   Reducir los riesgos

Identifica los riesgos principales en etapas tempranas para poder decidir si el riesgo general vale la pena en cuanto a ganancias financieras. Lo que puede arruinar un nuevo proyecto puede ser incluso algo que no has considerado.

Analiza todos los riesgos del mercado

  • Por ejemplo, establece el posible volumen de ventas, y el costo de marketing para alcanzar cada venta.
  • ¿Tu mercado objetivo está creciendo o disminuyendo? ¿Hay algún cambio previsible en tu mercado que pueda afectar el éxito del lanzamiento de tu producto?
  • ¿Hay otros productos en el mercado que puedan bloquear el lanzamiento y la estabilidad de tu producto? ¿Cuáles son las virtudes y las fortalezas de tu producto? ¿Puedes ofrecer algo único y diferente?

Te dejo algunos métodos de investigación para conocer al mercado y los clientes.

 

Analiza los riesgos técnicos

  • Por ejemplo, ¿necesitas invertir en nuevo equipo o nueva tecnología para que sea posible la producción de tu producto?

Es extremadamente útil tener un prototipo funcional para probar tu producto

  • Los clientes potenciales, proveedores y miembros de tu equipo pueden ofrecerte retroalimentación valiosa sobre tu producto, realizar estas pruebas no tiene porque ser un proceso costoso.
  • Para equipos mecánicos debes hacer prototipos para saber “cómo funciona” y para saber “como se ve.”
  • Si estás mejorando un producto existente, es probable que solo necesites modificar algunas características.
  • Comienza con un simple prototipo,  puede ser solo un dibujo. La retroalimentación en esta etapa te puede ahorrar tiempo y dinero.

Evita ser el conejillo de indias

  • Otro de los pasos para el desarrollo de nuevos productos es encontrar evidencias de lo que los demás han alcanzado antes que tu.
  • Encuentra los desarrollos recientes de productos relacionados con el tuyo. Visita ferias comerciales para darte una idea de los productos que serán lanzados al mercado y de las tendencias existentes.

Determina lo que harás para reducir cada riesgo a un nivel aceptable

  • Por ejemplo, ¿tu nuevo diseño puede ser patentado o protegido de alguna manera?

3.   ¿Sabes lo que estás haciendo?

Necesitas saber el qué, cómo y el cuánto de tu producto antes de que conviertas tu idea en un proyecto.

Comienza definiendo las especificaciones básicas de tu producto

  • Realiza una lista de las características y cómo estas se traducen en requerimientos específicos.

Asegúrate de tener una propuesta comercial única

  • Esto le ofrece a los clientes una razón para comprar tu producto.
  • Otro de los pasos para el desarrollo de nuevos productos es pregúntarte a ti mismo que hará que los clientes elijan tu producto y no el de tu competencia.

El diseño de tu producto puede ser vital para su éxito

  • Contrata a diseñadores que puedan crear tu producto.
  • Haz que estos firmen un acuerdo de confidencialidad si es necesario.

Establece una fecha de lanzamiento

  • ¿Cuándo debería estar listo el producto? Si el tiempo límite se atrasó, ¿cómo afectará esto al precio, al volumen de venta y a la rentabilidad de tu negocio? A menos que tu y tu competencia vayan a lanzar productos similares en tiempos aproximados, tener una fecha límite de lanzamiento no tiene que ser algo crítico.
  • Planea lanzar una versión demo de tu producto con algunos de tus clientes. Esto te servirá para identificar y conocer los problemas que tu producto tenga antes de que realices el lanzamiento oficial, además de que te ayudará a encontrar cualquier detalle que tenga, también te ahorrará tiempo y dinero.
  • Si necesitas certificados o algún tipo de aprobación, agenda una prueba de producto. Pide al equipo de aprobación que lo verifique para que puedas identificar los problemas en una etapa temprana.

Te recomiendo también leer: La importancia del contexto en una prueba de producto.

 

Define el posible precio del producto

  • En base a esto, define el costo unitario máximo de producción.
  • Muchos productos nuevos están basados en la reducción de costos.  La meta es proporcionar al mercado la misma calidad de producto a un precio menor y con mejores márgenes de ganancias.
  • Otros productos se enfocan en un diseño o en una tecnología superior para ganar la participación de mercado, a estos productos se les puede poner un precio más alto. Si tienes un producto como estos, evita que tu precio esté lejos del precio de los productos similares al tuyo que se encuentren en el mercado.

Estima el volumen y las demandas de entrega

  • ¿Cuántas ventas y entregas tendrás cada mes? ¿Comúnmente cual será el tamaño de una orden? ¿Qué tan rápido requerirán tus clientes que llegue su orden?

4.   Tu equipo de trabajo

Elige cuidadosamente un equipo para llevar a cabo tu proyecto.

Cada nuevo proyecto necesita a alguien que lidere al equipo

  • Esta persona debe tratar al producto como si fuera su propio hijo. Sin esta persona, hará falta la pasión y la perseverancia que el proyecto necesita.
  • Dale al líder del equipo la autoridad de dirigir el proyecto (con presupuesto y tiempo límite).

Crea un equipo con todas las habilidades necesarias para que el proyecto sea un éxito

  • Involucrar al equipo completo desde el principio le permite a las personas trabajar paralelamente, lo cual ayuda a la reducción de tiempo. Sin tener esto, pueden existir problemas en algún punto del proceso.
  • Involucra a clientes clave, si es necesario.
  • Toma en cuenta a proveedores que te ofrezcan componentes importantes para el desarrollo de tu producto.

Prepárate para enfrentar negatividad y para motivar a tu equipo

  • Si una persona no coopera o tiene una actitud de “no puedo hacerlo,” esta persona tendrá una influencia negativa en el resto del equipo. Un punto importante de los pasos para el desarrollo de nuevos productos es que desde el principio se evite involucrar a una persona que pueda generar este tipo de situaciones.
  • La mayoría de los proyectos viven un periodo de “luna de miel”, normalmente en este periodo se generan las ideas. No olvides anotar y aplicar estas ideas en el resto del proceso.
  • Asegúrate de dejar claro que habrán fallas en el camino para que los integrantes del equipo no tengan miedo de cometer errores o se depriman porque fallan en algo. Si crear un nuevo producto fuera fácil, alguien ya lo hubiera hecho.

Checa estos consejos sobre cómo tener empleados comprometidos con tu negocio.

5.   Administración del proyecto

Una vez que hayas formado al equipo del proyecto y hayas verificado que tu producto sea viable y comercial, necesitas entrar en los detalles.

El líder del equipo debe decidir los parámetros clave del producto

Cuando sea apropiado, permite que cada persona del equipo aporte a las especificaciones detalladas:

  • Permite que las personas del equipo tengan una responsabilidad en cada parte del proyecto. Esto te ayudará a tener un equipo altamente motivado.
  • Utiliza una serie de objetivos que sean específicos, cuantificables, realistas y con un tiempo definido para alcanzarlos y tener un mejor control del proyecto. Esto te ayudará a identificar las áreas de problema.

Realiza un diagrama que muestre el orden en el que las tareas deben ser completadas

  • Si el equipo está de acuerdo puede comenzar a trabajar en las diferentes piezas del rompecabezas del proyecto.
  • Para grandes proyectos (proyectos que incluyan a muchas personas en el equipo), utiliza algún software/programa que te pueda ayudar a administrarlo, agendar y a llevar un orden de los compromisos de las personas de tu equipo.

Haz los ajustes necesarios a tu planeación de proyecto

  • Puede ser que cuando le muestres a tus clientes tu prototipo tengas que reconsiderar  algunas cosas de todo tu proyecto.
  • Pregúntate a ti mismo si el proyecto cumplirá con tus objetivos comerciales.

Prueba los diseños para verificar si pueden ser fabricados a buen costo

  • Desarrolla planes de manufactura al mismo tiempo que desarrolles tu diseño.

Diseña nuevos productos teniendo en cuenta el número de componentes

  • Intenta reducir la complejidad en tu producto. Recuerda que los clientes quieren cosas que le faciliten las cosas.

Utiliza partes estándares cuando sea posible para que los componentes sean poco costosos y fáciles de encontrar

  • La estandarización es especialmente importante si el volumen de producción es bajo.
  • Considera utilizar partes que ya tengas de otros productos existentes.

Evita reinventar la rueda

  • Si es posible utiliza componentes que se encuentren a precios competitivos. Esto puede reducir bastante los costos de desarrollo de tu producto.

6.   Control de costo

Sin planeación y monitoreo, los costos pueden salirse de control.

Utiliza una estimación de costos de principio a fin, si puedes compara tu proyecto con algún otro que hayas hecho con anterioridad.

  • Utiliza tus otros proyectos como referencia, algo que puedes hacer para tener una estimación de costos es duplicar el costo de tu proyecto pasado (si el nuevo proyecto tomará el doble de tiempo, utilizando el mismo número de personas) y después añadir el factor de inflación.

Utiliza una estimación de principio a fin sino puedes comparar tu proyecto con un proyecto existente.

  • Cada miembro del equipo calcula el costo de su parte del proyecto,  el líder del equipo debe estar de acuerdo con estos costos.
  • Suma estos costos y añade el factor de contingencia para estimar el costo total,  esto debe estar en el presupuesto del proyecto.
  • Normalmente una estimación de este tipo subestima los costos,  ya que las tareas normalmente toman más tiempo que el que las personas esperan.

7.   Planeación a largo plazo

Necesitas adaptarte e innovar constantemente para mantenerte un paso adelante de tus competidores.

Planea el desarrollo de tu producto a largo plazo

  • Extiende el ciclo de vida de tu producto cambiando el empaque, añadiendo nuevas funciones o características, etc.
  • No esperes a que tus competidores lancen la segunda generación de su producto, empieza la tuya a tiempo.

Presupuesto para el desarrollo de un nuevo producto

  • Separa una parte de tu presupuesto para hacerle mejoras al producto.
  • Establece metas, cada año establece el número de mejoras o nuevos productos que tienes en mente sacar al mercado.

Ahora ya sabes los pasos para el desarrollo de nuevos productos, ¡es hora de comenzar, suerte!

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