¿Cuáles son los métodos cuantitativos de recolección de datos?

Los métodos cuantitativos se utilizan para contabilizar atributos, actitudes, comportamientos y otras variables definidas con el fin de respaldar u oponerse a la hipótesis de un fenómeno específico.

En este artículo encontrarás en qué consisten, cuáles son sus características principales, cómo llevarlos a cabo y algunas de sus ventajas y desventajas.

¿Qué son los métodos cuantitativos?

Los métodos cuantitativos son un conjunto de estrategias, técnicas y herramientas de investigación enfocadas en las mediciones objetivas y el análisis estadístico, matemático o numérico de los datos recogidos a través de sondeos, cuestionarios y encuestas, o mediante el uso de datos estadísticos preexistentes utilizando técnicas computacionales. 

Generalmente, estos métodos se utilizan como parte de la investigación cuantitativa, la cual  se centra en la recopilación de datos numéricos y su generalización entre grupos de personas o con el fin de explicar un fenómeno concreto.

El objetivo de los métodos cuantitativos para una investigación es determinar la relación entre una variable independiente y una variable dependiente dentro de una población. 

¿Para qué se usan los métodos cuantitativos?

El objetivo general de un estudio de investigación cuantitativa es clasificar las características, contarlas y construir modelos estadísticos en un intento de explicar lo que se observa.

La investigación cuantitativa se ocupa de números, lógica y una posición objetiva. Además, se centra en recolectar datos numéricos y de la generación de una variedad de ideas sobre un problema de investigación de manera espontánea.

Como investigador, tienes la opción de optar por la recolección de datos en línea o utilizar los métodos tradicionales de recolección de datos a través de la investigación cuantitativa. Sin embargo, necesitarás herramientas computacionales, estadísticas y matemáticas para obtener resultados.

Características de los métodos cuantitativos

Las características principales de los métodos cuantitativos son: 

  • Los datos generalmente se recopilan utilizando instrumentos de investigación estructurados.
  • En el método cuantitativo el tamaño de la muestra es mayor que en el método cualitativo.
  • El estudio de investigación generalmente se puede replicar o repetir, dada su alta confiabilidad.
  • La pregunta que se aplica está claramente establecida y lista para registrar respuestas objetivas.
  • Todos los aspectos del estudio están cuidadosamente diseñados antes de la recolección de datos.
  • Los datos están en forma de números y estadísticas, a menudo organizados en tablas, cuadros, figuras u otras formas no textuales.
  • El proyecto se puede utilizar para generalizar conceptos más ampliamente, predecir resultados futuros o investigar relaciones causales.
  • El investigador utiliza herramientas, como cuestionarios o software de computadora, para recopilar datos numéricos.

¿Qué métodos cuantitativos existen?

Aunque existen muchos métodos cuantitativos para recopilar datos, a continuación te presentaremos los más comunes y ampliamente utilizados, tanto para la recopilación de datos offline, como para la recopilación de datos online.

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Método de muestreo probabilístico

Es un método definitivo de muestreo en el que se utiliza alguna forma de selección aleatoria y permite a los investigadores hacer una declaración de probabilidad basada en datos recolectados de la población objetivo. 

Una de las mejores cosas sobre el muestreo probabilístico es que permite a los investigadores recolectar los datos de representantes de la población que les interesa estudiar. Además, los datos se recogen de forma aleatoria a partir de la muestra seleccionada, lo que descarta la posibilidad de que se produzca un sesgo de muestreo. 

Existen tres tipos principales de muestreo probabilístico:

  • Muestreo aleatorio simple: Con mayor frecuencia se elige al grupo demográfico objetivo para su inclusión en la muestra. 
  • Muestreo sistemático: Cualquiera de los grupos demográficos objetivo se incluiría en la muestra, pero sólo la primera unidad para su inclusión en la muestra es seleccionada al azar.
  • Muestreo estratificado: Da la oportunidad de seleccionar cada unidad de un grupo particular de la audiencia objetivo mientras se crea una muestra. Es útil cuando los investigadores son selectivos sobre la inclusión de un grupo particular de personas en la muestra, es decir, sólo hombres o mujeres, gerentes o ejecutivos, personas que trabajan en una industria específica. 

Encuestas y cuestionarios

Las encuestas o cuestionarios son métodos cuantitativos de recolección de datos que se pueden realizar utilizando un software de encuestas en línea

Las encuestas están diseñadas para legitimar el comportamiento y la confianza de los encuestados. Con mayor frecuencia, las preguntas de escala de calificación constituyen el grueso de las encuestas cuantitativas, ya que ayudan a simplificar y cuantificar la actitud o el comportamiento de los encuestados. 

Hay dos tipos principales de cuestionarios de encuesta que se utilizan para recopilar datos en línea para una investigación de mercado cuantitativa. 

  • Encuesta en web: Este es uno de los métodos más confiables para la investigación en línea. Un cuestionario basado en la web se recibe con un correo electrónico que contiene el enlace de la encuesta.

    Al ser una encuesta rentable, más rápida y de mayor alcance, las encuestas basadas en la web son las preferidas por los investigadores. El principal beneficio es la flexibilidad, los encuestados son libres de responder a la encuesta en su tiempo libre, ya sea utilizando una computadora de escritorio, portátil, tableta o teléfono móvil. 
  • Encuesta por correo electrónico: Aquí, la encuesta se envía por correo a una gran cantidad de población de la muestra, lo que permite al investigador conectarse con una amplia gama de público.

    El cuestionario por email explica la razón por la que se está llevando a cabo la investigación y ofrece beneficios como los recordatorios e incentivos para completar la encuesta, ayudando a mejorar drásticamente la tasa de respuesta. 
  • Encuesta por redes sociales. Realizar encuestas a través de las plataformas de redes sociales permite  recolectar una gran cantidad de datos valiosos de un gran número de personas, generalmente de forma inmediata, accesible y de bajo costo.

    Además, este tipo de encuestas son idóneas para aumentar el reconocimiento de tu marca, ya que te permiten interactuar con un amplio público y conocer sus gustos y necesidades.

Observación cuantitativa

La observación cuantitativa es un método en el que los investigadores recopilan datos cuantitativos a través de observaciones sistemáticas utilizando técnicas como el recuento del número de personas presentes en un evento específico y en un lugar específico o el número de personas que asisten al evento en un lugar designado.

Para la recolección de datos a través de métodos cuantitativos, los investigadores tienen un enfoque de observación naturalista que necesita habilidades de observación y sentido agudo para obtener los datos numéricos sobre el “qué” y no sobre el “por qué” y el “cómo”. 

Revisión de documentos 

La revisión de documentos es uno de los métodos cuantitativos de recolección de datos más utilizados, este proceso es utilizado para recopilar datos después de revisar los documentos existentes. 

Es una forma eficiente y eficaz de recopilar datos, ya que los documentos son manejables y son el recurso práctico para obtener datos calificados del pasado. 

Además de fortalecer y apoyar la investigación mediante el suministro de datos suplementarios, la revisión de documentos de investigación ha surgido como uno de los métodos beneficiosos para recopilar datos cuantitativos de investigación. 

Hay tres tipos principales de documentos que se están analizando para recopilar datos de investigación cuantitativos:

  • Registros públicos: Bajo esta revisión de documentos, se analizan los registros oficiales y en curso de una organización para su posterior investigación. Ejemplo: informes anuales, manuales de políticas, actividades estudiantiles, etc. 
  • Documentos personales: A diferencia de los documentos públicos, este tipo de revisión de documentos se ocupa de los relatos personales individuales de las acciones, el comportamiento, la salud, el físico, etc. de los individuos. Por ejemplo, la altura y el peso de los estudiantes, la distancia que viajan para asistir a la escuela, etc. 
  • Evidencia física: La evidencia física o los documentos físicos se trata de los logros previos de un individuo o de una organización en términos de crecimiento monetario y escalable. 

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Importancia de los métodos cuantitativos de investigación

Los métodos de recolección de datos cuantitativos son exhaustivos y quizá los únicos que podrían mostrar resultados analíticos en cuadros y gráficos. La información de calidad te dará resultados precisos, lo cual hace de este proceso uno de los más importantes para la investigación. 

Como los métodos de recolección de datos cuantitativos son de naturaleza numérica, representan tanto información definitiva como objetiva. 

Comúnmente, estos datos se utilizan para estudiar los eventos o niveles de la concurrencia y se recogen a través de un cuestionario estructurado que hace preguntas que comienzan por lo regular con cuánto o cuántos. 

Cualquier método tradicional o en línea de recolección de datos que ayude en la recolección de datos numéricos es un método cuantitativo de recolección de datos. 

Pasos para realizar una investigación utilizando métodos cuantitativos

A continuación, tenemos para ti los pasos para realizar una investigación con ayuda de los métodos cuantitativos:

  1. Identifica el problema de investigación: Debes indicar de manera clara y concisa el problema de tu estudio de investigación. Incluye la pregunta de investigación que guiará la revisión de fuentes, la recolección y el análisis de los resultados. 
  2. Revisa la información previa: Revisa los estudios realizados previamente sobre el tema. Observa dónde existen elementos clave que pueden ser aclarados. 
  3. Describe el marco teórico: Proporciona un resumen de la teoría o hipótesis que sustentan el estudio. Si es necesario, define conceptos desconocidos o complejos y proporciona la información de antecedentes para ubicar el problema de investigación en el contexto adecuado. 
  4. Selecciona la metodología. La sección de métodos cuantitativos para una investigación debe describir cómo se logrará cada objetivo del estudio a través del método elegido. Asegúrate de proporcionar suficientes detalles para que el lector pueda hacer una evaluación informada de los métodos que se utilizan para obtener resultados asociados con el estudio. 
  5. Recolecta los datos. Una vez que hayas definido claramente los pasos anteriores, es momento de iniciar la recolección de datos, por ejemplo, a través del levantamiento de encuestas online. Fija un cronograma de trabajo para poder contar con los datos requeridos en tiempo y forma. 
  6. Analiza los resultados: El hallazgo de la investigación debe escribirse objetivamente. En los estudios cuantitativos, es común usar gráficos, tablas, cuadros y otros elementos no textuales para ayudar al lector a comprender los datos. Asegúrate de utilizar elementos que te ayuden a aclarar los puntos clave. 
  7. Crea una conclusión: Las discusiones que genera el estudio deben ser analíticas, lógicas y exhaustivas. Además, debes combinar los hallazgos en relación con los identificados en la revisión de la literatura, y ubicarlos dentro del contexto del marco teórico que sustenta el estudio. Finaliza resumiendo el tema y proporciona un comentario final y una evaluación del estudio.

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Ventajas de utilizar métodos cuantitativos para una investigación

Entre las principales ventajas del uso de métodos cuantitativos para realizar una investigación, se encuentran las siguientes:

  • Permite un estudio más amplio, que involucra un mayor número de sujetos y mejora la generalización de los resultados.
  • Permite una mayor objetividad y precisión de los resultados.
  • La aplicación de estándares bien establecidos significa que la investigación puede ser replicada, luego analizada y comparada con estudios similares.
  • Puede resumir vastas fuentes de información y hacer comparaciones entre categorías y a lo largo del tiempo.
  • El sesgo personal se puede evitar manteniendo una distancia de la muestra de estudio y utilizando técnicas computacionales aceptadas.

Desventajas de utilizar métodos cuantitativos en una investigación

Algunas limitaciones de los métodos cuantitativos son las siguientes:

  • Los datos cuantitativos son más eficientes y capaces de probar hipótesis, pero pueden perder detalles contextuales.
  • Utiliza un enfoque estático y rígido, por lo tanto, emplea un proceso inflexible de descubrimiento.
  • El desarrollo de preguntas estándar por parte de los investigadores puede conducir a un sesgo estructural y una representación falsa, donde los datos realmente reflejan la opinión del investigador en lugar del sujeto participante.
  • Los resultados proporcionan menos detalles sobre el comportamiento, las actitudes y la motivación.
  • El proceso de recolección de datos es mucho más limitado y generalmente, superficial.
  • Los resultados son limitados, proporcionan descripciones numéricas y generalmente  menos elaboradas de la percepción de los sujetos de estudio.

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