O que é um estudo observacional?

Um estudo observacional é caracterizado por seu método estatístico e demográfico, tornando-se uma ferramenta amplamente utilizada em ciências como a sociologia e a biologia, especialmente para a realização de investigações epidemiológicas.

Ao contrário de outros métodos, o estudo observacional é muito limitado, já que apresenta alguns problemas a serem reproduzidos por outros pesquisadores.

Tipos de estudo observacional

Um estudo observacional pode ser de diferentes tipos, tais como:

Estudo de corte: Este tipo de estudo é utilizado, por exemplo, para investigar as causas de uma doença e encontrar as relações entre fatores de risco e resultados de saúde.

Caso-controle: Pesquisadores identificam pessoas com um problema de saúde existente e um grupo similar sem o problema.

Transversal: Nesse tipo de estudo, os pesquisadores registram informações sobre sua amostra sem manipular ou interferir em seu ambiente. A característica mais importante deste método é que ele permite comparar diferentes grupos no mesmo período de tempo.

Longitudinal: É um método semelhante ao estudo observacional. No entanto, neste método, os pesquisadores observam os sujeitos do estudo durante um período de tempo que pode durar anos.

Vantagens 

Entre as principais vantagens de realizar um estudo observacional estão:

  • Permite ter uma abordagem real e mais adequada ao fenômeno. O que reduz o risco do pesquisador.
  • Estudos observacionais permitem estudos que não podem ser realizados com outros métodos de pesquisa.
  • Ao executar este método de estudo, o pesquisador evita problemas relacionados à ética ou às dificuldades apresentadas por um grande projeto.

Desvantagens

Entre as desvantagens de realizar um estudo observacional estão:

  • O pesquisador não tem controle sobre a classificação dos grupos de estudo e estes também não podem ser divididos aleatoriamente.
  • É possível criar alternativas ou encontrar relações de causa e efeito onde não existem.
  • É difícil para o pesquisador conseguir o isolamento da variável dependente, o que pode levar a mal-entendidos.

Diferença entre o estudo observacional e o estudo experimental

Em muitas ocasiões, os pesquisadores só podem recorrer a estudos observacionais para realizar uma análise profunda de certos fenômenos do estudo. Além de ter melhores técnicas para identificar as variáveis.

Outra diferença é que um estudo observacional está sempre aberto à discussão, pois sempre possui características que podem afetar os resultados.

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